Унаби (зизифус европейский)

Унаби, второе название которого зизифус европейский — это плодовое растение из семейства крушинных. В диком виде встречается в Сирии, Афганистане, Китае. Культивируется также в Японии, Туркмении, Узбекистане, Закавказье, Украине (в Крыму и Одесской области).

Обычно растет в виде дерева или колючего кустарника высотой от 4 до 6 м. Деревья живут до 100 лет и более. У древесных форм крона полушаровидная. Молодые побеги с колючками. Листья простые, блестящие, яйцевидной или овальной формы. Цветки обоеполые, желтоватого цвета. Растение перекрестноопыляющееся. Цветет в мае, иногда целый месяц. Очень красивое декоративное растение.

Плоды — костянки, косточка хорошо отделяется. Они глянцевые, темно-красные или желтые, удлиненно-округлой формы от 3 до 5 см длины, мякоть светло-зеленая или белая. Плоды очень сладкие, содержат до 25—30% сахара, по вкусу чем-то напоминают лох, но намного вкуснее. Употребляют их как свежими, так и сушеными.

В народной медицине плоды унаби (как свежие, так и сушеные) применялись от кашля, а семена в качестве болеутоляющего средства.

Плодоношение этой культуры начинается с 3—4-летнего возраста. Унаби размножается отводками и корневыми отпрысками. Можно размножить это растение, посадив косточку в цветочный горшок с почвой, составленной из торфа, перегноя, дерновой земли и речного песка в равных частях.