Астра многолетняя

@ Астру многолетнюю не назовешь красавицей, как розу, или царицей осени, как хризантему… Она скромна и незаметна. И если бы не поздней осени унылая пора, вряд ли она привлекла бы к себе особое внимание.
Но в том-то и дело, что это, пожалуй, самые поздние цветы, которые выдерживают длительные заморозки и даже продолжают цвести под снегом. Ботаническое название этого растения знают немногие. Это многолетние астры новобельгийская и новоанглийская. Первая насчитывает много разновидностей с темно-красными, малиновыми, сиреневыми, синими и белыми цветами до 4—5 см в диаметре, собранными в густые зонтично-метельчатые соцветия. Кусты достигают 1,3 м, но есть и карликовые сорта — до 30 см. Цветет этот вид осенью.
Еще более поздняя и более высокая астра новоанглийская, вырастает до полутора — двухметровой высоты. Расцветает с середины сентября, когда наступает прохладная и влажная погода, и цветет до самых морозов. Пышное кустистое растение буквально усыпано простыми и полумахровыми цветами розового, темно-карминового и пурпурно-фиолетового цвета. Большой интерес для цветоводов представляет и астра кустообразная, которая выглядит декоративно благодаря невысоким (до 50 см) компактным кустикам с мелкими темно-зелеными листьями. Она относится к поздноцветущим видам и используется как бордюрное растение.
Однако не все многолетние астры цветут осенью. Кроме поздних есть летние и даже раноцветущие. Отдельные виды в южных странах радуют своими цветами уже в апреле. У нас распространена морозостойкая астра альпийская, которая цветет в мае — июле. Ее крупные цветы лилового, сиреневого, фиолетово-голубого, реже белого цвета, расположены одиночно на длинных (10—20 см) цветоносах. По внешнему виду напоминают всем известные маргаритки. Благодаря своему невысокому росту (30—40 см) эта астра широко используется для бордюров, дорожек и каменистых горок. Этот вид имеет множество разновидностей. В числе лучших астра превосходная с лиловыми цветами; астра белая; астра голубоватая со светло-лиловыми и сине-фиолетовыми соцветиями и желтой серединой и другие. В июле — августе, а также сентябре — октябре цветет астра европейская (лиловая и сиреневая). Есть зимостойкая ее разновидность астра бессарабская. У нее многочисленные мелкие лиловые цветы с темной серединой. Куст чуть выше предыдущего вида (около 75 см).
Астра итальянская — кустистое растение высотой до 50 см. Ее звездчатые соцветия (голубые, розовые) раскрываются с июля по сентябрь. Они эффектно смотрятся на фоне матово-зеленых опушенных листьев.
Многолетняя астра считается настоящей астрой. По-латински ее название пишется «Aster»», в то время как однолетняя — «Callistephus chinensis», то есть «Каллистефус китайский». Оба эти растения принадлежат к семейству астровых.
Размножаются многолетние астры черенками, семенами, делением кустов и корневищ. Выкапывать их лучше весной, так как при осеннем делении поздние сорта зацветут только на следующий год. Если растение редкое, вначале лучше пересадить его на специальную грядку и лишь на следующий год на постоянное место. Оно, кстати сказать, должно быть солнечным или слегка затененным, а почва рыхлой (лучше суглинистой), хорошо обработанной, плодородной и произвесткованной, ведь астры будут расти здесь 4—5 лет. В дальнейшем кусты нужно обязательно разделить и пересадить на новый участок, иначе посадки станут загущенными. При этом растения не только потеряют свою декоративность, но и заболеют мучнистой росой. При вегетативном размножении можно воспользоваться подземными отпрысками корневища и черенками. Их нарезают, когда побеги отрастут до 10—15 см. Укореняют в парниках или в открытом грунте на специальных грядах. На постоянное место высокорослые астры высаживают на расстоянии 60—100 см, низкорослые —20 —50 см.
Сейчас в продаже имеются семена различных видов многолетних астр. Семенной способ размножения не дает однородного потомства, отдельные виды часто теряют всхожесть и всходят долго. Посев производят весной и под зиму на тщательно подготовленные гряды, либо в марте — апреле в ящиках выращивают рассаду. Семена заделывают на глубину 0,3—0,5 см и слегка присыпают мелкозернистым песком. После появления первой пары настоящих листьев пикируют. Готовую рассаду в открытый грунт высаживают в июне. Ухаживают так же, как и за однолетними астрами, не забывают о поливах, если долго нет дождя.
На зиму укрывать многолетние астры не нужно. Они достаточно зимостойки. Используют их для озеленения садов и парков, они хорошо смотрятся в сочетании с вечнозелеными и хвойными породами. Однако высокорослые кусты оголяются снизу, поэтому перед ними желательно сажать другие многолетники, сохраняющие свою декоративность до поздней осени, например, бадан, хосту и т.д. Астры украсят любую клумбу и палисадник, низкорослые сорта можно посадить вдоль дорожек, а также использовать для партеров и рабаток. Хороши многолетние астры и в осенних букетах. Их соцветия стоят в воде около двух недель.