Как выращивать астры

@ Существует много различных сортов астр с огромной гаммой красок. Они распространены во всех почвенно-климатических зонах европейской части России, Украины, Белоруссии и других регионах.
Астры предпочитают плодородные легкие (супесчаные или суглинистые) почвы с нейтральной реакцией. Выращивают их как рассадным, так и безрассадным способами. В последнем случае семена высевают осенью (под зиму) или рано весной. Удобряя почву, надо помнить, что свежий навоз вносить не рекомендуется, так как он усиливает поражения астр фузариозом.
Тем, кто хочет выращивать свои семена, следует иметь в виду, что такие сорта, как Кирквелл, Седая дама, по сравнению с другими сортами более позднеспелые, поэтому высевать их надо как можно раньше, если хотите иметь семена с высокими посевными качествами. Если выращиваете астры только для того, чтобы полюбоваться их цветами, можете сеять или высаживать рассаду несколько позже.
Семена высевают в стандартные посевные ящики (60X30X5 см) из расчета 3 г на ящик. За два месяца до посева его надо протравить против фузариоза и других грибковых заболеваний. Для этого можно использовать общедоступный препарат ТМТД. Семена и препарат (в соотношении 1:20 по массе) засыпают в 3-литровую банку и тщательно перемешивают, предварительно закрыв банку полиэтиленовой крышкой. Почвенную смесь готовят из дерновой земли, перегноя и песка в соотношении 2:1:1. Если нет перегноя, можно брать торф (2:2:1), выдержанный в буртах не менее одного года. Посевные ящики заполняют смесью, уплотняют ее, поливая слегка розовым раствором марганцовокислого калия, а когда она немного просохнет, высевают семена.
Если выращивают астры на семена, лучшим сроком сева является вторая декада марта. Глубина заделки не должна превышать толщину семян. После высева почву слегка увлажняют при помощи лейки. При температуре воздуха 18 — 20 °С всходы появляются на 6-й день после посева.
Уход за всходами заключается в поддержании оптимальной температуры, умеренном поливе теплой водой и рыхлении почвы. При появлении всходов температуру нужно постепенно уменьшить до 5 °С, чтобы закалить рассаду. С образованием настоящих листочков растения регулярно поливают.
Всходы астр растут медленно. Четвертый лист появляется на 38-40-й день после прорастания. Этот возраст сеянцев оптимальный для пикирования. При хорошем уходе в начале мая рассаду можно высаживать в грунт. Небольшие заморозки, что бывают в это время, им вреда не наносят.
Пикирование в парник лучше выполнять с помощью линейки с скошенным краем. Землю в парнике выравнивают и трамбуют, обильно поливают, дают воде хорошо впитаться и затем линейку острым краем вдавливают в почву на глубину 4 см и наклоняют ее на себя. Образуется бороздка с пологой стенкой, на которую раскладывают сеянцы и затем прижимают корешки землей. Через 3-4 см от первой бороздки делают вторую т.д. Сначала сеянцы находятся в наклонном положении, но уже на вторые сутки выпрямляются.
Парник накрывают рамой и соломенными матами. Как только семена начнут прорастать, маты н6а день снимают, а парник проветривают, поднимая раму. Всходы прореживают, оставляя их в строках сначала на расстоянии 2 см, затем 4 — 5 см. По мере необходимости пропалывают, подкармливают и поливают. Подкармливают рассаду в фазе двух настоящих листьев аммиачной селитрой (20 г на ведро воды).
Можно обходиться и без пикировки. Дело в том, что сеянцы астр из-за медленного роста в первые 40-50 дней после посева не вытягиваются и не глушат друг друга даже при минимальной площади питания (2X5 см). Однако загущения следует избегать, так в фазе 6 настоящих листочков закладываются генеративные органы.
Рассаду высаживают с началом полевых работ. Посадив, сразу поливают, а через несколько дней в зависимости от погодных условий полив повторяют с одновременным подсадки рассады. Следующий уход заключается в своевременных поливах, прополке, рыхлении почвы, а также проведение мероприятий по борьбе вредителями и болезнями.
Астры можно выращивать, применяя ранневесенний посев семян в почву. При этом не всегда будут дружные всходы, особенно в сухую весну с сильными ветрами, высушивают верхний слой почвы. В таких случаях необходимо перед посевом провести полив.
Сеять начинают очень рано, как только поспеет почва, чтобы использовать запас почвенной влаги, накопившегося после зимы. Сеют на глубину 2-3 см в бороздки, расстояние между которыми 20 — 50 см, тратя 3-3,5 г семян на 10 м. Дальнейший уход заключается в поддержании почвы в разрыхленном и чистом от сорняков состоянии, поливах, прореживании. После каждого полива почву рыхлят. Первый раз прореживают в фазе 2 — 3 настоящих листочков, оставляя растения на расстоянии 2 — З см, второй раз — в фазе 4 — 5 листьев на 10-15 см. У низкорослых сортов расстояние между растениями должно быть 10 –12 см., у высокорослых – 12 –15 см., раскидистых высокорослых – 15 –20 см.