Выращивание кукурузы.

 Растения кукурузы теплолюбивые: семена прорастают при температуре почвы 10—12 °С,- всходы повреждаются при 2— 3 °С; оптимальная температура для роста и развития 20—25 °С. Кукуруза засухоустойчивое растение, но хороший урожай дает при регулярных поливах; требовательна к освещению и плодородию почвы, лучше растет на супесчаных и суглинистых почвах с кислотностью рН 6,5—7.

Кукурузу на приусадебных участках выращивают в качестве кулисных, защитных или декоративных насаждений, часто совместно с подсолнечником. Размещают растения рядовым способом через 15—20 см в ряду или гнездовым — по 2—4 растения в гнезде, 30—40 см между гнездами. Семена заделывают в почву на глубину 2—3 см.

Семена перед высевом замачивают в течение 18 часов при температуре 20—25 °С в растворе медно-борной смеси или полного набора микроэлементов. После этого семена проращивают до наклевывания и высевают в грунт.

Для получения более раннего урожая применяют рассадный способ выращивания кукурузы при небольших объемах. Для этого пророщенные семена высевают в небольшие высокие горшочки, примерно, 3x3x10 см. Выращивают рассаду в течение 15—25дней под пленочным укрытием,так как в этот период развития растения требуется тепло. При благоприятных условиях кукуруза быстро растет, поэтому при перерастании рассады снижают температуру.

Высадку рассады или посев семян в грунт проводят после того, как минует угроза весенних заморозков.

Уход за посевами кукурузы заключается в рыхлении почвы, прополке, поливах, подкормках и искусственном доопылении растений.

Кукуруза особо требовательна к поливам и подкормкам в период цветения и налива зерна. Подкармливают растения 3—4 раза, начиная с фазы двух- трех пар листьев коровяком (1:10) с добавлением по 20—30 г суперфосфата и сернокислого калия. Поливы проводят редко, но обильно, с таким расчетом, чтобы почва не пересыхала на глубине 10—12 см. После поливов и рыхления почвы растения мульчируют раскисленным торфом слоем в 1—2 см.

Для получения полноценных початков важно хорошее опыление женских соцветий. В неблагоприятных условиях для опыления находятся редкие или единичные насаждения, так как ветер сносит пыльцу и она не попадает по назначению. В этом случае проводят искусственное доопыление, для чего пыльцу с метелок собирают марлей и переносят на початки. Это проделывают несколько раз в течение нескольких дней, здесь важно не упустить время созревания пыльцы.

Убирают початки кукурузы по мере созревания в стадии молочной или начале молочно-восковой спелости. В этой стадии початки находятся 5—7 дней в зависимости от погодных условий, после чего содержание сахаров в зернах быстро уменьшается и снижаются вкусовые качества. Хранят початки до 8 суток при температуре 0 – 1 °С и относительной влажности  воздуха 85 – 90 %. Растение убирают на корм скоту или компост.